Noël : 10 traditions insolites à travers le monde

Les rues de vos villes se parent d’illuminations féeriques, une odeur de cannelle flotte dans l’air et des guirlandes rouges et or ont envahi votre bureau ? Cette fois, c’est sûr : la saison des fêtes est arrivée. Si en France, Noël rime avec sapin décoré et bûche glacée, nos voisins cultivent des traditions quelque peu différentes… Entre crèches aux personnages inattendus, sports de glisse et montagne de desserts, la rédaction vous emmène cette semaine pour un tour du monde magique des traditions de Noël !

Crackers et Secret Santa au Royaume-Uni 🇬🇧

De l’autre côté de la Manche, les britanniques s’échangent des cartes de vœux personnalisées durant tout le mois de décembre, accompagnées de crackers de Noël : des gros bonbons de papier brillant que l’on « craque » au moment du repas pour découvrir les petits cadeaux et la couronne qu’ils renferment. Si vous participez à un Secret Santa cette année, sachez que cette tradition qui s’est importée en France depuis peu nous vient du Royaume-Uni : quelques semaines avant Noël, les britanniques se réunissent entre collègues, en famille ou entre amis pour tirer un nom au sort, devenant ainsi le Père Noël secret d’une autre personne.

Au Royaume-Uni, la star du dîner, c’est le Christmas pudding : ce gâteau se prépare des semaines à l’avance car, d’après nos amis britanniques, il se bonifirait avec le temps… À l’intérieur, de nombreux ingrédients parmi lesquels des zestes d’orange, des raisins de Corinthe, des cerises confites, de la graisse de rognon de bœuf haché ou encore de la soupe de brandy.

Insolite

Chaque année, des centaines de Pères Noël envahissent les rues de Londres, Nottingham ou Leeds, le temps d’un marathon organisé par la fondation caritative When You Wish Upon A Star !

Regent Street s’illumine pour Noël, Londres, 2016.

Messe en rollers au Venezuela 🇻🇪

Au Venezuela, les fêtes de Noël commencent le 16 décembre avec la Misa de Aguinaldo, la première messe du matin. Rien d’étonnant jusqu’ici, sauf si, comme à Caracas, vous choisissez de vous rendre à l’église… en rollers ! La circulation s’arrête jusqu’à 8h dans les rues de capitale vénézuélienne pour laisser le temps aux fidèles de la glisse de rentrer à la maison. Cette tradition remonterait aux années 50 : à l’époque les familles se rassemblaient dans la ville après avoir assisté à la messe et les enfants apportaient avec eux leurs cadeaux dont des vélos, des skateboards… et des rollers.

Le 25 décembre, les familles dégustent une hallaca : une crêpe fourrée à la viande de bœuf ou de porc, accompagnées d’olives, de poivrons et de raisins secs, enfermés dans une feuille de bananier. Pas de barbe et de traîneau dans ce pays latin ou ce n’est pas le Père Noël qui apporte les cadeaux, mais le petit Jésus lui-même.

Insolite

En plus de Noël, les Vénézuéliens accordent beaucoup d’importance aux festivités de la Semaine Sainte, El recorrido de los Siete Templos. Cette coutume consiste à visiter sept églises le soir du jeudi Saint afin de symboliser le chemin qu’a emprunté Jésus, en passant par le Mont des Oliviers après le Dernier Repas et avant la Crucifixion.

Image panoramique de Caracas, Vénézuela - apomares - DouglasOlivares

A Caracas, Venezuela, on se rend à la messe en … rollers – apomares

Saint-Basile et douceurs en Grèce 🇬🇷

Le 24 décembre, les enfants grecs se lèvent très tôt le matin pour passer de maison en maison en chantant des calanda, de petits poèmes retraçant l’histoire de Noël. En échange, ils reçoivent des kourabiedes, de petites galettes recouvertes de sucre glace ou des melomakarona, des gâteaux composés de noix et de sirop de miel. À la nuit tombée, tout le monde se rend à la messe avant de rentrer manger du Christopsomo, une galette aux noix.

Le 25 décembre est quant à lui consacrer aux morts : à cette occasion, les familles vont au cimetière pour honorer les disparus. Les cadeaux sont apportés le 1er janvier par Saint-Basile, un homme pauvre et boiteux qui chantait dans les rues afin de recueillir de l’argent pour étudier. Les Grecs racontent qu’un jour où l’on se moquait de lui, le bâton sur lequel il s’appuyait a fleuri, comme par miracle.

Insolite

À l’approche de Noël en Grèce, chaque maison s’orne d’une petite maquette de bateau en bois, un des emblèmes nationaux. Le sapin de Noël n’a fait son apparition dans les maisons que tardivement, en 1839.

En Grèce, les familles vont au cimetière pour honorer les disparus le soir de Noël - Grafissimo

En Grèce, les familles vont au cimetière pour honorer les disparus le soir de Noël

Bougies et gnomes en Suède 🇸🇪

En Suède, durant la période de l’Avent, on allume chaque dimanche une bougie d’un chandelier jusqu’à Noël. On accroche ensuite des petites figurines sur les vitres avant d’installer des petits gnomes, les Tomten, sous le sapin : on raconte que ces gnomes assuraient de bonnes récoltes tout le long de l’année.

Le 13 décembre, on célèbre Sainte Lucie : les habitants des villages se joignent à des processions durant lesquelles ils défilent dans les rues, habillés de blanc avec une couronne de bougies sur la tête. La légende de Lucie raconte que cette couronne lui permettait de continuer à nourrir les pauvres cachés dans les catacombes de la Rome ancienne. Le soir de Noël, on accompagne chaque cadeau d’un petit sonnet ou vers en rime avant de déguster des Lussekatter, des brioches au safran. Concernant la distribution des cadeaux et des bonbons, c’est Jul Tomte, le gnome avec sa longue barbe blanche et ses sabots en bois, qui s’en charge.

Insolite 

Depuis 1966, la ville de Gavlë en Suède installe une chèvre de paille géante dans les rues pour fêter Noël. Des incendiaires ont pris l’habitude de brûler la construction : le pauvre animal n’aurait survécu qu’une dizaine de fois.

Stockholm, Suède - cittadinodelmondo

En Suède, un gnome apporte les cadeaux de Noël

Une sorcière en Italie 🇮🇹

De l’autre côté des Alpes, le top-départ de Noël est donné le 8 décembre, jour de l’Immaculée conception : la tradition veut que l’on décore son sapin et que l’on construise une crèche ce jour là. Dans ce pays très chrétien, les traditions de Noël varient d’une région à l’autre : le Père Noël, Babbo Natale ou le Petit Jésus, Gesù bambino apportent les cadeaux aux enfants dans le Nord le 25 décembre. Les derniers servis, à Rome et en Italie du sud, devront attendre jusqu’au 6 janvier, date sacrée où la Befana, une vieille sorcière aux cheveux blancs, passera distribuer des présents aux enfants sages et du charbon aux plus turbulents.

Du côté de la table, le menu commence toujours avec des antipasti, une entrée, puis vient le primo, un plat de pâtes, avant le secondo et ses contorni, autrement dit du poisson ou de la viande avec un accompagnement. Le repas s’achève avec des fruits et un Pandoro ou un Panettone, les gâteaux phares de la fête. On en offre généralement à ses proches, ses collègues de travail et ses voisins.

Insolite

La première crèche avec des santons a vu le jour à Naples, il y a plus de dix siècles. Aujourd’hui la ville est célèbre dans le monde entier pour ses fameux personnages traditionnelles de la crèche mais vous pourrez également y trouver des figurines de Maradona, joueur de football argentin, considéré comme un véritable dieu dans la ville.

Rome, Italie - MasterLu

En Italie, c’est une sorcière qui apporte les cadeaux le 6 janvier

Coq et desserts au Portugal 🇵🇹

Au Portugal, la veille de Noël, tout le monde célèbre la missa do galo (messe du coq) : on offre une orange à chaque convive en plus des cadeaux, apportés par le petit Jésus. Selon les croyances, un coq aurait chanté le matin du 25 décembre après la naissance du Christ. Les familles ont ensuite pour habitude de faire brûler un tronc d’olivier ou de châtaignier dans la cheminée : les cendres de ce feu doivent être maintenues pendant une semaine jusqu’au jour de l’An pour porter chance au foyer.

Avant de se rendre à la messe, les Portugais laissent des mets sur la table pour faire une collation en revenant de l’église. Traditionnellement, la nourriture était laissée sur la table afin que les anges puissent se servir. Durant la Consoada, le réveillon de Noël, on mange du Bacahlau Cozido, une morue accompagnée de chou, pommes de terre et huile d’olive ou du poulpe cuit avec du riz. Viennent ensuite les 13 desserts, symboles de Jésus et ses douze apôtres, parmi lesquels se trouve le Bolo rei, un gâteau des rois en forme de couronne, composé de fruits secs et garnis de fruits cristallisés.

Insolite 

Il y a quelques années, la ville de Lisbonne a érigé le plus grand sapin illuminé d’Europe, haut de plus de 62 mètres.

Au Portugal, la veille de Noël, on offre une orange – Amalfa, Lisbonne

Invités inattendus en Espagne 🇪🇸

En Espagne, durant tout le mois de décembre, turrón, mantecados, polvorones, roscos et autres douceurs sont offertes aux amis invités à boire un verre. Les crèches traditionnelles (belenes) font ensuite leur apparition dans les foyers et dans les rues. Le soir du réveillon ou Nochebuena, les espagnols se réunissent autour de fruits de mer, volaille farcie et confiseries. Les traditions culinaires varient d’une province à l’autre mais le plat principal est souvent une dinde ou un ragoût de chevreau. Le repas se termine en général avant minuit car il est d’usage d’aller assister en famille à la messe de Noël. Ce sont traditionnellement les rois mages qui apportent les cadeaux aux enfants le matin du 6 janvier.

Petite particularité en Catalogne, où un personnage insolite s’invite chaque année dans les crèches: le caganer. Ce petit santon qui fait ses besoins dans un coin du décor aurait pour mission de fertiliser la terre, symbolisant prospérité et chance pour l’année à venir. La bûche de Noël prend quant à elle un tout autre sens à Barcelone puisque là-bas, on suspend une piñata, le Tió de Nadal : un petit tronc incliné sur des petites jambes en bois avec un visage dessiné à l’extrémité, qui porte une barretina (le béret Catalan). La veille ou le jour de Noël, on demande au Tió de faire ses besoins pour récupérer les cadeaux qu’ils renferment… Pour ce faire, on le bat avec un bâton, en chantant.

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Que font des millions d’Espagnols le 22 décembre au soir? Ils surveillent les numéros de la Loteria De Navidad, organisée tous les ans depuis 1812 : tous espèrent gagner le gros lot qui s’élève à plus de 2 milliards d’euros.

A Barcelone, un personnage insolite s’invite chaque année dans les crèches: le caganer.

A Barcelone, un personnage insolite s’invite chaque année dans les crèches: le caganer. 

Paix et vin chaud en Finlande 🇫🇮

En Finlande, Noël se célèbre plusieurs fois, durant tout le mois. Avant le jour J, la coutume veut que les familles et amis se réunissent pour danser et boire du Glog, traditionnel vin chaud épicé.
La veille du jour de Noël, les familles se rendent au cimetière pour y honorer les disparus. Tout le monde se retrouve ensuite au sauna avant de partager un repas en écoutant le discours de la Paix de Noël, prononcé par le secrétaire général de mairie de la ville de Turku, dans le sud-ouest de la Finlande, et diffusée par toutes les radios et télévisions du pays. Cette ancienne coutume nordique remonterait au Moyen-Age, quand l’année était divisée 27 différents ‘temps de paix’, parmi lesquels les temps dédiés aux femmes ou encore aux moissons.

Insolite

On raconte que les enfants finlandais sont les premiers servis par le Père Noël qui d’après la légende, vivrait avec sa femme et une troupe de lutins en Laponie, dans le Nord du Pays.

Depuis son village en Laponie, le Père Noël profite de magnifiques aurores boréales …

Piñata et radis au Mexique 🇲🇽

Lors des fêtes de Noël, les Mexicains ont pour habitude de passer de porte en porte pendant neuf jours, à la façon de Joseph et de Marie à la recherche d’un endroit où donner naissance à leur enfant Jésus. Ils sont invités à entrer dans quelques-unes des maisons pour célébrer l’arrivée du Christ en brisant une piñata remplies de noix, d’oranges et de cannes en sucre. Ce n’est que le 6 janvier, lors du dia del Reyes (le jour des Rois mages) que les enfants reçoivent leurs cadeaux.

Durant les fêtes, les boulangeries offrent le Rosca de Reyes, un pain de Noël traditionnel garni de fruits confits, renfermant une figurine en plastique de l’enfant Jésus. Contrairement à notre tradition de la galette des rois, tout le monde espère ne pas y découvrir la figurine car celui qui tombe dessus doit ensuite organiser une fête le 2 février pour toutes les personnes présentes.

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Le 23 Décembre, la ville mexicaine d’Oaxaca organise un concours de sculptures… en radis ! Le gagnant rentre à la maison avec une somme d’argent et les perdants vendent, après le concours, leurs productions aux locaux pour décorer leurs maisons pour les fêtes.

Au Mexique, on célèbre l'arrivée du Christ en brisant une piñata remplies de noix - LUNAMARINA

Au Mexique, on célèbre l’arrivée du Christ en brisant une piñata remplies de noix – rues de Mexico

Saint-Nicolas en Allemagne 🇩🇪

Au pays des marchés de Noël, les traditions des fêtes commencent le premier dimanche de décembre avec l’allumage de la première bougie de la couronne de l’Avent. Chaque dimanche, les enfants en allument une supplémentaire jusqu’au 25 décembre. Les petis allemands recoivent leurs cadeaux le 6 décembre : c’est Saint-Nicolas qui vient apporter les présents dans une luge, accompagné du Père Fouettard, un moine vêtu de noir et muni d’un bâton pour donner des corrections aux enfants les moins sages…

Le 25 décembre, les familles allemandes se retrouvent généralement autour d’une oie grillée garnie de chou rouge et de pommes. Quant au gâteau traditionnel, le Weihnachtsstollen, il se compose de fruits secs confits, de pâte d’amande et arbore une forme bien particulière rappelant l’enfant Jésus dans ses langes.

Insolite 

Les villes d’Allemagne accueillent de nombreux marchés de Noël parmi lesquels le plus vieux du monde : celui de la ville de Dresde, dont la première édition remonte à 1434 !

La ville de Dresde accueille chaque année le plus vieux marché de Noël du monde - milangonda

La ville de Dresde accueille chaque année le plus vieux marché de Noël du monde

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