5 châteaux d’Écosse à visiter absolument

5 châteaux d’Écosse à visiter absolument

mars 25, 2020 0 Par Louise Donneaux
Château de l’île de Donan (Photo by Sorin Tudorut on Unsplash)

L’Écosse est bien connue pour ses panoramas époustouflants, ses moutons paissant dans de sublimes paysages verdoyants, ses cornemuses mélodieuses et son whisky de caractère. Mais la richesse du patrimoine culturel de ses contrées se traduit également par la présence de nombreux château médiévaux ! Ces témoins de l’histoire mouvementée du pays ont vu défiler les siècles et les batailles. Ils accueillent aujourd’hui de nombreux visiteurs en quête d’un voyage dans le temps. Bâtie au sommet d’un rocher, au bord d’une falaise ou sur une île, située en plein centre-ville ou entourée de nature, restée en ruine ou reconstruite au fil des années, chaque forteresse écossaise est unique. En voici cinq qui devraient vous plaire…

Le Château d’Édimbourg

Château d’Édimbourg

Le château d’Édimbourg, théâtre d’un passé très tourmenté, surplombe la ville avec grâce. Perché au sommet de « Castle Rock », il est l’attraction la plus importante de la capitale écossaise. Le visiter vous replonge dans le passé et vous fait notamment découvrir le destin tragique de Marie Stuart, Reine d’Écosse, ayant vécu au XVIe siècle. L’immersion historique se poursuit à la sortie en arpentant la Royal Mile, artère principale de la Vieille Ville, jusqu’au Palais Holyrood.

Bon à savoir : après avoir visité le château, admirez-le depuis les hauteurs de Salisbury Crags, offrant l’un des plus beaux panoramas d’Édimbourg. Mais attention, habillez-vous chaudement et ne vous approchez pas trop du vide.

Tarif : environ 20 € par adulte

Vue sur Édimbourg et son château depuis Salisbury Crag
Ville d’Édimbourg et son château, à l’horizon

Le Château de Stirling

Château de Stirling, l’un des plus grands d’Écosse

Située à environ 60 kilomètres d’Édimbourg, la ville de Stirling offre à ses visiteurs un cadre paisible et chargé d’histoire. Ses attractions phares : le Monument William Wallace, perpétuant la mémoire du fameux chevalier en se démarquant fièrement à l’horizon, et le Château de Stirling. Trônant majestueusement au sommet d’une colline rocheuse, ce dernier fût le théâtre de luttes sanglantes entre les Anglais et les Écossais dès le XIIIe siècle.

Bon à savoir : À 13 kilomètres de Stirling, le Château de Doune, construit aux alentours du XIVe siècle, fût le lieu de tournage de quelques films et séries bien connus tels que le « Sacré Graal » des Monty Python, « Game of Thrones » ou encore « Outlander ».

Tarif : environ 18 € par adulte

Vue sur le Monument William Wallace depuis la rivière Forth, à Stirling
Château de Stirling et quelques Highlands en contrebas

Le Château de Dunnottar

Château de Dunnottar

Il faudra mettre le cap sur la côte est pour découvrir l’une des forteresses médiévales les plus impressionnantes d’Écosse ! Le Château de Dunnottar est peut-être en ruine mais il n’a rien perdu de son aura… Situé sur un éperon rocheux à 25 km d’Aberdeen, il est contourné par des falaises escarpées hautes de 50 mètres. Si les pans de mur conservés sont des vestiges datant du XIIIe, il semblerait qu’un autre château, bien plus ancien, s’y soit installé précédemment.

Bon à savoir : par temps humides, n’oubliez pas de bien vous chausser ! Les sentiers menant au château et les sols du site sont tout aussi authentiques que ses anciennes murailles. Veuillez également noter que malgré la rusticité des lieux, des toilettes sont disponibles sur place !

Tarif : environ 8 € par adulte (attention, le château est accessible via un sentier assez pentu)

Château de Dunnottar (Photo by Filippo Biasiolo on Unsplash)
Château de Dunnottar (Photo by Asa Rodger on Unsplash)

Le Château de l’île de Donan

Château de l’île de Donan

À l’ouest des Highlands, à deux pas de l’île de Skye, se trouve le château le plus romantique d’Écosse. Le « Eilean Donan Castle » a subi de sérieux dommages au cours des époques. Il fût superbement restauré au début du XXe siècle. Ses intérieurs sont consacrés à son évolution à travers les âges et les générations. Propriété du clan MacRae, ce magnifique édifice se déploie sur un petit îlot et est relié au continent par un pont.

Bon à savoir : le château de l’île de Donan a servi de décor à de nombreux films comme « Le témoin amoureux », « Le monde ne suffit pas » (James Bond) ou encore « Highlander ».

Tarif : environ 10 € par adulte

Château de l’île de Donan (Photo by George Hiles on Unsplash)
Château de l’île de Donan

Le château d’Urquhart

Château d’Urquhart, sur les rives du Loch Ness (Photo by Megan Sanford on Unsplash)

À défaut d’apercevoir le monstre Nessie, dans les eaux noires du Loch Ness, vous pourrez toujours vous attarder du côté des ruines du château d’Urquhart datant du XIIIe siècle, qui fût le théâtre de batailles sans merci lors des guerres d’indépendance de l’Écosse. Offrant un splendide panorama, il se trouve sur un promontoire rocheux le long de la rive Nord du lac le plus connu d’Écosse.

Bon à savoir : situé au cœur de la région des Highlands et non loin d’Inverness, le Loch Ness est un lac d’eau douce avec une longueur d’environ 39 km et une largeur variant de 1,2 à 3 km. La légende veut qu’une créature marine mystérieuse y vive : le célèbre monstre du Loch Ness !

Tarif : environ 13 € par adulte

Château d’Urquhart, sur les rives du Loch Ness (Photo by Ramon Vloon on Unsplash)
Loch Ness

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